Con la aprobación del Código de la Niñez y la Adolescencia, Uruguay comenzó un proceso de adecuación de su normativa nacional a los principios de la Convención sobre los Derechos del Niño y demás instrumentos internacionales de protección de los derechos humanos de las personas menores de edad.

La implementación del CNA en estos seis años de vigencia ha significado un verdadero desafío para las instituciones y los operadores, por una suma de factores que tienen su origen en diferentes causas: deficiencias normativas del propio Código, inadecuación estructural de algunas instituciones para el cumplimiento de sus fines de protección de los derechos de los niños, persistencia de prácticas tutelares de algunos operadores, dificultades en la operatividad del sistema de ejecución de las sanciones, especialmente en la administración de los centros de privación de libertad, la sensación de impunidad que generó en la sociedad este cuerpo normativo ni bien fue aprobado, con el consiguiente aumento de la demanda de mayor dureza en la intervención punitiva, entre otras.

El Observatorio del Sistema Judicial ha venido monitoreando, a través del análisis exhaustivo de expedientes judiciales, este complejo proceso de implementación de la normativa vigente en el país. De su análisis surgen las dificultades que tanto instituciones como operadores tienen que enfrentar para dar cabal cumplimiento a sus responsabilidades, muchas veces derivadas de la subsistencia de prácticas no ajustadas al nuevo paradigma, tanto en el ámbito penal adolescente como de protección de los derechos vulnerados o amenazados de niños y adolescentes.

Por ello UNICEF entiende pertinente cooperar con organizaciones de la sociedad civil cuya finalidad u objetivo último sea contribuir con el país al mejoramiento de las instituciones y de la praxis de los operadores, a fin de garantizar que los niños y adolescentes tengan acceso a la justicia para la protección de sus derechos y cuando se vean enfrentados a un juicio de atribución de responsabilidad penal.

Egidio Crotti Representante de UNICEF en Uruguay